“PROLETARIOS DE TODOS LOS PAÍSES… PERDONADNOS”

Tomás Várnagy: “Proletarios de todos los países… ‘Perdonadnos!” El humor político clandestino en los regímenes de tipo soviético y el papel deslegitimador del chiste en Europa central y oriental (1917-1991). Buenos Aires: EUDEBA (Editorial Universitaria de Buenos Aires), 2016. 372 páginas.

Artículo publicado originalmente en: http://www.laizquierdadiario.com/Proletarios-de-todos-los-paises-Perdonadnos

Por DIEGO HERNANDO GÓMEZ (Sociólogo e historiador, integrante del CAEG)

Este libro es una mordaz y corrosiva crítica de los “socialismos realmente existentes” en Europa y el autor, admirador del pensamiento de Karl Marx, aclara en el Prólogo (pp. 7 a 11) su postura en contra del capitalismo, el imperialismo y la política exterior de los Estados Unidos. Su hipótesis central, “exagerando y a la manera de un chiste” (p. 359), es que la caída del Muro de Berlín y la implosión de la Unión Soviética no fueron provocados por la política del Papa Wojtyla, ni los muyahidines de Afganistán, ni la Guerra de las Galaxias de Ronald Reagan, tampoco Gorbachov o la ineficiencia del sistema soviético, sino que fueron incitados por los chistes y el humor clandestino.

            En la Introducción (pp. 13 a 24) cita a Bertolt Brecht: “No se debe combatir a los dictadores, hay que ridiculizarlos”, y cuenta que comenzó a coleccionar chistes sistemáticamente luego de leer un libro de Agnes Heller, Ferenc Fehér y György Márkus (discípulos de György [Georg] Lukács de la Escuela de Budapest) en el cual se narra el siguiente:

            Un día Stalin hizo comparecer a Radek, que era bien conocido por su cinismo y dado a decir cosas que otros ni siquiera se atrevían a pensar. Stalin le dijo: Me han informado, camarada Radek, que te expresas de mí de un modo irónico. ¿Has olvidado que soy el líder del proletariado del mundo?

    Discúlpame, camarada Stalin –replicó Radek-, ese chiste en particular no lo inventé yo.

Karl Radek, comunista polaco y en ocasiones enfrentado a Stalin. Murió en un hecho confuso mientras era prisionero del estalinismo luego de haber “confesado” sus crímenes en los Segundos Juicios de Moscú.

Existe un debate sobre la naturaleza paradojal del humor y la pregunta que trata de responder el autor es si los chistes políticos clandestinos (prohibidos) en los regímenes de tipo soviético fueron efectivamente un factor de deslegitimación o tuvieron un papel inoperante y nulo. Su hipótesis es que los chistes efectivamente pesaron en el proceso de deslegitimación política de estos regímenes, desestructurando y poniendo “patas arriba” el orden establecido.

Los chistes hacían constante referencia a la brecha entre la propaganda y la realidad concreta, reflejando una doble vida que diferenciaba claramente lo público de lo doméstico, mostrando las incongruencias y distorsiones en un mundo dicotómico entre la ideología oficial dominante y las circunstancias materiales reales, produciendo una risa liberadora de las constricciones pues se revelaban las contradicciones entre ambas esferas.

En el primer capítulo, “Teorías del humor” (pp. 25 a 69), analiza las teorías del humor, la risa y el chiste, mostrando las diferentes perspectivas que resultan en casi un centenar de teorías documentadas acerca del tema. Aborda la historia del pensamiento occidental, desde el Antiguo Testamento y los Evangelios, pasando por la risa homérica, las comedias de Aristófanes y la filosofía griega, tanto Platón como Aristóteles. Analiza la “seriedad oficial” medieval, el pensamiento de Tomás de Aquino, la interpretación de Humberto Eco en  El nombre de la rosa y el Carnaval del Medioevo, que producía un “mundo al revés” en donde la risa de los campesinos era una revuelta en contra de todo lo establecido.

En el segundo capítulo, “Humor político” (pp.71 a 111), analiza el mismo desde una perspectiva general y considera que los chistes expresan concentradamente eventos sociales y políticos, dando cuenta del humor político en la Antigüedad y el Medioevo y, con la invención de la imprenta y la lucha entre católicos y protestantes, muestra el surgimiento de toda una corriente de chistes anticlericales. El humor político podía ser peligroso -Daniel Defoe fue a la picota por su parodia de los Tories- y cuestionador -Jonathan Swift escribió un ensayo crítico de las condiciones paupérrimas de Irlanda debido al colonialismo inglés-.

Hubo chistes políticos durante la Revolución Francesa, sobre Napoleón y muchos otros temas candentes; produciéndose en el siglo XIX, debido a la vigilancia y la censura, la aparición de la prensa clandestina en muchos países. El cabaret se convierte en un eficiente medio de crítica, extendiéndose por toda Europa y, en la Alemania nazi, el humor fue empujado a la clandestinidad y, además no hay que olvidar que el humor patibulario de los chistes (anti) nazis fue una importante forma de resistencia.

            El tercer capítulo, “Humor político ‘comunista’” (pp. 113 a 173) trata específicamente sobre el humor “comunista” y el autor hace notar que los chistes políticos clandestinos eran vitales en estos países pues era un medio de expresar quejas y críticas. Menciona que la persecución por contar chistes se remonta a la antigüedad y ya está registrada en la Grecia clásica; en la Unión Soviética era considerado como una “actividad contrarrevolucionaria”

Josif Stalin

Anekdot es la palabra rusa para “chiste político clandestino” y era un medio de desmentir la política oficial. Su tremenda popularidad, de acuerdo a Várnagy, socavó y deslegitimó al régimen soviético. Se hace referencia a la influencia del humor judío, armenio y georgiano; las diferencias entre la esfera pública y la doméstica, los chistes sobre la estupidez y se realiza una periodización del humor político “comunista” desde la década de 1920, el estalinismo, el deshielo, la década de 1960, el centenario del nacimiento de Lenin, el estancamiento brezhneviano y los cambios producidos por Gorbachov, con ejemplos concretos de una recopilación de chistes tanto en la Unión Soviética como en todos los países de los socialismos realmente existentes en Europa.

            El capítulo cuatro, “Chistes en la Unión Soviética” (pp. 175 a 273), es una colección de humor clandestino desde 1917 hasta 1991, se cita a Karl Marx: “La última fase de una forma histórica mundial es su comedia” (Introducción a la Contribución de la crítica de la Filosofía del Derecho de Hegel de 1844). Una síntesis de la vida en la URSS:

¿Cómo es la vida en la Unión Soviética? Con Lenin era como estar en un túnel: rodeados de oscuridad pero con una luz adelante que nos guiaba. Con Stalin era como andar en autobús: uno conduce, algunos están sentados [“estar sentado” en ruso es sinónimo de “estar en prisión”], el resto temblando. Con Jrushchov era como estar en un circo: un hombre habla y todos los demás se ríen. Con Brezhnev era como estar en el cine con una mala película: todos están esperando que el espectáculo termine y, finalmente, Gorbachov es quien descorre las cortinas para que la gente salga.

El capítulo quinto, “Chistes en Europa central y oriental” (pp. 275 a 335), selecciona y recopila el humor prohibido de Alemania, Bulgaria, Checoslovaquia, Hungría, Polonia, Rumania y Yugoslavia. La migración del humor fue una característica de todos estos países, el mismo chiste podía contarse sobre Ulbricht, Ceaucescu o Rákosi:

           En Bucarest hay una larga fila de más de dos kilómetros

      para  comprar pan. Uno de los posibles clientes, furioso, grita:

     “¡Voy a   matar a Ceaucescu!”, y se va corriendo. Regresa una

     hora después y le preguntan: “¿Lo mataste?” “No, la cola

  allí era más larga…”.

Nicolae Ceausescu en su último discurso, antes de ser enjuiciado y asesinado en diciembre de 1989

Otro chiste, más específicamente nacional, referido a la fuerte religiosidad de los polacos y claramente subversivo, es el siguiente:

                         Un político francés visita Polonia. El domingo expresa su deseo de ir a misa y se le asigna un alto funcionario para que lo acompañe.

                   “¿Es usted católico?”, le pregunta el francés.

                   “Creyente, pero no practicante”.

                   “Por supuesto, ya que usted es un comunista”.

                   “Practicante, pero no creyente”.

 

 El último capítulo, “Humor y deslegitimación” (pp. 337 a 359), analiza el tema de la legitimidad en la URSS y los países del bloque en Europa donde el autor considera que los chistes reflejaban la crisis de los valores socialistas y el quebranto de su legitimidad pues atacaban las bases y fundamentos mismos de la ideología, subvirtiendo al sistema y produciendo una inversión del mundo. Introduce aquí el pensamiento del ruso Mijaíl Bajtín, en su La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento. El contexto de Francois Rabelais, donde  analizó el carnaval medieval y la conciencia popular, el divorcio entre el lenguaje oficial y la realidad concreta. Várnagy considera que la incongruencia entre ambos se daba tanto en el Medioevo como en la Unión Soviética, y la naturaleza rebelde del carnaval y la risa fueron una fuerza liberadora y revolucionaria donde el humor carnavalesco produjo la desestructuración de la cultura oficial y la deslegitimación del orden existente.

En síntesis, el autor considera que las tendencias centrales de los chistes apuntaban a los mismos fundamentos del sistema, abarcando un rango excepcionalmente amplio, desde aspectos de la vida cotidiana hasta los eventos políticos más importantes. Los chistes fueron una respuesta integral a todo el cuerpo doctrinario, desacreditando el carácter científico de la teoría y la práctica y revelando la traición al pensamiento de los fundadores, produciendo una pérdida de legitimidad que subvirtió todo el esquema del bloque soviético.

Este libro es un trabajo sumamente original, exhaustivo en el análisis del tema, con recopilación de materiales inexistentes en lengua española y, por momentos, tan divertido que resulta imposible no soltar una risa franca. Además, contiene una importante bibliografía (pp. 361 a 372) en varios idiomas y más de 80 ilustraciones poco conocidas (fotos, afiches y caricaturas).

 

Tomás Várnagy, húngaro-argentino, es Profesor de Filosofía, Doctor en Ciencias Sociales y enseña Teoría Política en la Universidad de Buenos Aires.

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